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Varias formas en la que los Estados crean monopolios

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Tags Monopolio y Competencia

12/01/2018

Los políticos tienden a favorecer el autoritarismo sobre el capitalismo y el monopolio sobre la competencia. Han creado directamente monopolios (y oligopolios) en todos los principales sectores industriales mediante la imposición de políticas que favorecen a las corporaciones preferentes y los intereses especiales preferidos.

En 2017, los economistas universitarios Jan De Loecker y Jan Eeckhout encontraron monopolios detrás de casi todos los problemas económicos. Han ralentizado el crecimiento económico y han provocado recesiones, crisis financieras y depresiones. Estos monopolios restringen el suministro de bienes y servicios para que puedan inflar los precios y las ganancias, al tiempo que reducen la calidad. Además, los monopolios han reducido los salarios para los no monopolistas al disminuir la competencia por los trabajadores. Esto ha llevado a la disparidad de la riqueza, el subempleo, el desempleo y la pobreza

Los monopolios también han llevado a muchos problemas sociales. A diferencia de las empresas verdaderamente competitivas, las instituciones que gozan del poder de monopolio tienen más libertad para discriminar a los forasteros, especialmente a las mujeres y las minorías. Bloquean la innovación, la clave para la prosperidad a largo plazo. Los monopolios han llevado al imperialismo y las guerras.

Hoy en día, los ocho principales sectores industriales, que controlan alrededor del 92 por ciento de la economía (PIB), están dominados por intereses especiales que reciben políticas políticas preferenciales. Éstos incluyen:

  • La banca (8%) está monopolizada a través del banco central de la Reserva Federal que regula los bancos y favorece a los bancos grandes sobre los pequeños, especialmente cuando controla las tasas de interés mediante la compra y venta de bonos de y para los bancos grandes, respectivamente.
  • La vivienda (15%) está monopolizada a través del duopolio hipotecario de viviendas Fannie/Freddie y la Administración Federal de Vivienda que financia y promueve viviendas más grandes y la expansión urbana; mientras que los políticos locales favorecen a los promotores inmobiliarios.
  • La atención médica (18%) está monopolizada a través de las leyes estatales de licencia que restringen el suministro de médicos y otros profesionales de la salud (según Milton Friedman), las leyes de certificado de necesidad que limitan el suministro de hospitales, monopolios de compradores corporativos alentados por el Estado y el Estado, y las patentes federales de drogas y otras leyes de propiedad intelectual.
  • La agricultura (8%) está monopolizada a través de subsidios que favorecen los cultivos tradicionales y los monopolios que venden insumos y productos de esos cultivos, incluidas las semillas (por ejemplo, OGM), granjas corporativas de monocultivo y procesadores de comida chatarra. Los subsidios desalientan el desarrollo de cultivos alternativos, granjas familiares diversificadas y alimentos más saludables. Las exportaciones de cultivos subvencionados comercializados por conglomerados internacionales han hecho que la agricultura no sea competitiva en el mundo en desarrollo.
  • La energía (12%) está monopolizada a través del cartel petrolero de la OPEP promovido por el gobierno de los Estados Unidos, mientras que los mercados de electricidad y gas natural de los Estados Unidos están controlados por monopolios de servicios públicos territoriales. Los monopolios de los servicios públicos realizan licitaciones falsificadas de suministros de energía que favorecen a los compinches. Los EE. UU. también crean monopolios de energía al elegir ganadores y perdedores entre los tipos de combustible. Big Oil & Gas recibe exenciones preferenciales de las regulaciones ambientales para el fracking. El subproducto de gas natural del fracking de petróleo se favorece sobre el carbón de bajo costo en los mercados de electricidad de carga base y para respaldar la energía eólica y solar favorecida. La energía eólica y solar, y también el combustible de etanol para vehículos, hecho de maíz y celulosa, reciben mandatos y subsidios a medida que bloquean el desarrollo de otras energías potencialmente más baratas, incluidas las energías renovables.
  • El transporte (10%) está monopolizado a través de regulaciones gubernamentales, incluidos los rescates, favoreciendo a los tres grandes fabricantes de automóviles y el favoritismo aeroportuario para las cuatro principales aerolíneas.
  • La tecnología (8%) está monopolizada a través de las leyes de patentes y derechos de autor, mientras que las franquicias territoriales reguladas se otorgan a los monopolios locales de teléfono, internet y cable.
  • El gobierno (13%) ha creado monopolios públicos a través de fondos federales, estatales y locales dominantes, especialmente la educación.

Estos monopolios afectan tanto al consumo como al gasto público. El gasto del consumidor, que representa alrededor del 70 por ciento de la economía, está dominado por la vivienda (36%), los alimentos (14%), el transporte (14%), la energía (9%), la atención médica (8%) y la educación (3%). El gobierno de los Estados Unidos gasta principalmente en atención médica (30-35%), defensa (20%), alimentos (4%), educación (3%), transporte (2%) y vivienda (2%). El gasto estatal es de alrededor del 30 por ciento para la educación.

Los monopolios de educación, salud y energía reciben favoritismo extremo, controlan casi el 40 por ciento de la economía y son responsables de la mayoría de los problemas económicos actuales. Desde la Gran Inflación de la década de 1970, los monopolios en los sectores de la educación, la medicina y la energía han restringido la oferta, mientras que la demanda ha crecido y los precios al consumidor se han inflado (ver la figura) más que los salarios. La energía es casi un tercio de los costos de transporte y una décima parte de la vivienda y la agricultura.

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Mientras tanto, la educación pública controla el 92 por ciento de K-12 y el 78 por ciento de la educación superior. Las universidades lograron el poder de monopolio a través de fondos gubernamentales preferenciales que cubrieron la mayoría de los ingresos. Desde 1980, la matrícula universitaria aumentó casi un 150%, mientras que el número de universidades de cuatro años aumentó solo alrededor del 50%, aumentando así su poder de mercado. Las desventajas de no recibir los subsidios pasados, e incluso actuales, desalentaron la entrada en el mercado. El aumento de la demanda y la supresión de la oferta de competidores ha inflado los precios totales para la universidad.

La “crisis de los costos de la atención médica” de los Estados Unidos comenzó en 1965. El gobierno aumentó la demanda con la aprobación de Medicare y Medicaid al tiempo que restringía el suministro de médicos y hospitales. Los precios de la atención de salud respondieron al doble de la tasa de inflación. Estos costos inflados también han aumentado el costo de los ensayos clínicos que necesita la industria farmacéutica. Desde 1984, la industria farmacéutica ha incrementado sus márgenes de ganancia entre las más altas de todas las industrias al presionar con éxito para obtener derechos de propiedad intelectual excesivamente generosos (además de las patentes).

Los políticos probablemente apoyan estas políticas en parte porque hacen donaciones financieras y otras contribuciones a sus campañas electorales. Ellos ponen excusas para sus intervenciones que favorecen los monopolios alegando imperfecciones o fallas del mercado que pueden o no existir. Sin embargo, a menudo se resuelven las fallas del mercado sin mucha evidencia o incluso análisis.

Como dijo el historiador de ciencia James Burke: "Solo puedes saber a dónde vas si sabes dónde has estado". El capitalismo siempre ha sido culpado injustamente por fallas de mercado, monopolios y problemas económicos. Durante más de tres siglos, la mayor parte de los Estados Unidos ha sufrido, sin propósito, formas disfrazadas, evolutivas y perversas de economías autoritarias creadas con políticas gubernamentales que favorecen los monopolios y la regulación inefectiva: el mercantilismo antes de 1900, luego el socialismo hasta los años 70 y el corporativismo desde entonces.

This article is adapted from a draft report published by Americans Against Monopolies.

Mike Holly received Master degrees in Business Administration and Chemical Engineering from the University of Minnesota in 1980 and 1983, respectively. His health care article published on Mises Wire is an updated and condensed version of his MBA thesis. He did his internship at the Minnesota Department of Health where he invented an ambulance allocation model. After receiving his chemical engineering degree, he worked as an Alternative Energy Engineer and Business Analyst with the Minnesota Department of Energy and Economic Development from 1984-5. In 1985, he co-founded Sorgo Fuels and Chemicals, Inc. to develop technology for the production of various products from an agricultural crop, but was blocked by preferential government policies favoring monopolies and also production from other resources. In 2016, he founded Americans Against Monopolies  to catalog the preferential government policies favoring monopolies in virtually every major U.S. market.

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